Klaas van Berkel was met zijn boek Universiteit van het Noorden: vier eeuwen academisch leven in Groningen een van de vijf kanshebbers voor het Beste Groninger Boek non-fictie van 2015. Op zaterdagmiddag 7 november 2015 werd in de WN-zaal van de Groninger Forum Bibliotheek de winnaar bekendgemaakt, voorafgaand aan het literaire festival Het Grote Gebeuren. Helaas heeft Klaas van Berkel niet gewonnen, maar toch een mooie prestatie!

De Groningse universiteit, die 400 jaar bestaat, paart sinds haar oprichting een sterke internationale uitstraling aan een actieve rol in het culturele, intellectuele en economische leven van Noord-Nederland. Klaas van Berkel vertelt de kleurrijke geschiedenis van de universiteit, met oog voor het detail én de grote lijn. Dit eerste deel beslaat de periode 1614-1876. Het tweede deel verschijnt in 2016.