Op vrijdag 27 februari 2015 is Thijs van Vugt aan Maastricht University gepromoveerd op Een arbeidersbuurt onder de rook van ‘De Sphinx’. Een sociaal-ruimtelijke geschiedenis van het Boschstraatkwartier-Oost te Maastricht, 1829-1904. In de jaren 1950 deden sociologen in deze ‘achterstandswijk’ onderzoek naar ‘onmaatschappelijke gezinnen’. Met zijn studie toont Van Vugt echter aan, door middel van een levensloopanalyse van vijf generaties van families afkomstig uit het Boschstraatkwartier, dat er meer dynamiek en variatie aanwezig was dan deze sociologen veronderstelden.